О чем могут рассказать яйца динозавров

Только за один 1996 г. китайской полиции удалось конфисковать у контрабандистов 175 яиц разных видов динозавров, приготовленных для вывоза из страны и последующей продажи на черном рынке. А всего начиная с 1993 г. было конфисковано около трех тысяч яиц этих удивительных вымерших животных. Сейчас они хранятся в Институте культурных реликвий (Institute of Cultural Relics) под присмотром палеонтолога Донг Жиминга. Однако до 1993 г. жесткого контроля за вывозом яиц динозавров не существовало, что позволило предприимчивым американцам Флоренс и Чарльзу Маговернам во время путешествия в Китай вполне легально приобрести и вывезти к себе в Колорадо весьма большое количество этих палеонтологических находок. Там они продали значительную часть этих яиц по цене от 150 долларов до 1400 долларов за штуку . рыночная стоимость яйца определяется его сохранностью и наличием в нем эмбриона. Однако наиболее хорошие экземпляры супруги Маговерн решили сохранить для музеев. Самыми крупными из найденных к настоящему времени яиц динозавров являются яйца Macroelongatoolithus xixiaensis. Свое название они получили за вытянутую форму и место (долина Xixia), где были найдены. К сожалению, в большинстве яиц эмбрионы не сохранились и определить, какому виду динозавров они принадлежали, практически невозможно. В тех редких случаях, когда в окаменевших яйцах динозавров эмбрионы все-таки сохраняются, они, как правило, представляют собой беспорядочную груду косточек, лежащих на дне яйца. И только очень редко эмбрион, по каким-то особым причинам, сохраняется в относительной целостности. Такой хорошо сохранившийся эмбрион позволяет идентифицировать вид динозавра, который отложил яйцо. В данном случае это теризинозавр. На фотографии, сделанной с модели реконструированного эмбриона, хорошо видно, что маленький ящер лежал в яйце завитком, а мощный пупочный канатик соединял его тело с желточным мешком, из которого зародыш получал питание.

Для того чтобы определить, какое из яиц динозавров содержит эмбрион, специалисты высверливают в нем крошечные дырочки и изучают клеточную структуру. Если зародыш обнаружен, окаменевшее содержимое яйца извлекается и помещается в раствор уксусной кислоты, с помощью которой постепенно удается получить доступ к самим косточкам. Затем эти косточки пропитывают специальным пластиком и далее начинают реконструировать зародыш. Все эти операции очень трудоемки, и иногда занимают более года. Еще одно интересное наблюдение исследователей яиц динозавров состоит в том, что маленькие яйца могли откладывать крупные динозавры и наоборот. Например, длина верхней конечности ящера хадрозавра составляла 4 фута (около 1,5 м), а измеренная длина аналогичных костей эмбриона этого животного оказалась равной 3 дюймам (7,5 см). Проведение химического анализа содержимого ископаемых яиц позволяет получить дополнительные сведения об отложивших их животных. Так, анализ фосфатов из эмбриональных костей, выполненный группой ученых из Северной Каролины, позволил установить возраст яиц. Он оказался равным 75 млн лет. Будущие исследования яиц динозавров, возможно, дадут много нового материала, касающегося размножения, питания и ряда других особенностей жизни этих удивительных животных, исчезнувших с лица нашей планеты навсегда.

Дополнительно

Достижения генной инженерии и биотехнологии
В своей работе я раскрываю тему достижений генной инженерии и биотехнологии. Возможности, открываемые генетической инженерией перед че­ловечеством как в области фундаментальной науки, так и во мно­гих других областях, весьма велики и нередко даже революционны. Так, она позволяет осуществлять инду ...

Система автоматического регулирования
Современная теория автоматического регулирования является основной частью теории управления. Система автоматического регулирования состоит из регулируемого объекта и элементов управления, которые воздействуют на объект при изменении одной или нескольких регулируемых переменных. Под влиянием входны ...

Меню сайта