История аргентинских динозавров или кто весит больше?

Палеонтолог Родольфо Кориа работает в маленьком муниципальном музее маленького городка Плаза Хунгул на севере Патагонии. Однако объект его исследования . кости самого большого из известных ныне динозавров, занимающие практически весь холл крохотного музея. Это остатки аргентинозавра (Argentinosaurus), длинношеего динозавра-вегетарианца, чудовища, чья масса достигала 80.100 т. Живший около 100 млн лет назад, в середине мелового периода, этот ящер, вероятно, отобрал корону чемпиона тяжелого веса у трех других претендентов на это звание, обитавших на Американском Западе: сейсмозавра (Seismosaurus), суперзавра (Supersaurus) и ультразавра (Ultrasaurus). Кроме того, аргентинозавр, бесспорно, . самый большой ящер, о котором собран хороший палеонтологический материал. Выкопали этого гиганта в 1980 г. два палеонтолога, уже упомянутый выше Родольфо Кориа и Жозе Бонапарт из музея Естественной истории в Буэнос-Айресе. По мнению этих исследователей, аргентинозавр относится к титанозаврам (подотряд зауроподы отряда ящеротазовых динозавров), которые были широко распространены на юге Американского континента в меловом периоде. Сравнивая найденные кости с уже известными остатками зауропод, ученые рассчитали, что откопанное чудовище имело длину задних конечностей около 4,5 м, а длину от плеча до бедра . 7 м. Если присоединить к полученным результатам длину шеи и хвоста, соответствующую пропорциям ранее известных титанозавров, то общая длина аргентинозавра составит 30 м! Это не самый длинный динозавр (самым длинным считается сейсмозавр, длина которого от кончика носа до кончика хвоста оценивается в 40 м, а масса . от 40 до 80 т), но, по всем расчетам, самый тяжелый . его вес, как мы уже отмечали выше, мог достигать 100 т. Очень возможно, что аналогичного огромного динозавра, которому дали название Amhicoelias fragillimus, откопали 100 лет назад в Колорадо. К сожалению, сравнить эти кости с новыми невозможно в связи с утерей той старой находки. Кроме костей аргентинозавра в маленький холл музея в северной Патагонии втиснуты также кости пока не определенных хищных динозавров-теропод, которые настолько крупны, что их обладатель вполне может свергнуть с престола всем известного тиранозавра (Tyrannosaurus) . короля хищных динозавров из Южной Дакоты, имевшего в длину 15 м при массе 7 т и получившего даже кличку Сью. Кости нового теропода, обнаруженные в 1993 г., оцениваются специалистами как имеющие возраст около 110 млн лет. Этот хищный динозавр, по оценкам специалистов, был на несколько сантиметров длиннее и на несколько тонн тяжелее тиранозавра. Палеонтологи всего мира до сих пор гадают, как такие огромные животные находили себе пропитание, справлялись с проблемами гравитации, а также поддерживали определенный уровень метаболизма. Последние два десятилетия ученые спорят о том, были ли динозавры теплокровными или холоднокровными животными. Проведенный анализ изотопов кислорода в костях динозавров, в том числе и тиранозавра, добавил аргументов сторонникам теплокровности. Однако исследователь Джеймс Фарлоу утверждает, что в таком случае динозавры должны были бы потреблять слишком большое количество пищи. При этом, соответственно, общая численность популяций хищных динозавров должна была бы быть очень мала и любые случайности могли привести (а может быть, в конечном итоге и привели) к их полному вымиранию. Однако каков бы ни был уровень метаболизма гигантских динозавров, никто из ученых пока не может объяснить, что вообще могло привести к возникновению животных таких размеров и как эти чудовища справлялись с биоэнергетическими проблемами. Исследователи останавливаются в недоумении перед загадками этих гигантов.

Дополнительно

Планета солнечной системы Уран
Даже в XVIII в. планетная система была известна только до Сатурна. Но уже тогда предполагали, что Сатурном список планет не оканчивается, что существуют еще более далекие планеты, которые невооруженным глазом увидеть нельзя. Это мнение блестяще подтвердилось, когда в 1781 г. знаменитый английский ...

Термоиндикаторы
Роль температурных и тепловых измерений настолько велика, что в настоящее время без них не может обойтись практически ни одна область знаний, ни одна отрасль промышленности. Каждый из существующих способов измерения температуры имеет свои достоинства и недостатки, поэтому выбор того или ин ...

Меню сайта