История аргентинских динозавров или кто весит больше?

Палеонтолог Родольфо Кориа работает в маленьком муниципальном музее маленького городка Плаза Хунгул на севере Патагонии. Однако объект его исследования . кости самого большого из известных ныне динозавров, занимающие практически весь холл крохотного музея. Это остатки аргентинозавра (Argentinosaurus), длинношеего динозавра-вегетарианца, чудовища, чья масса достигала 80.100 т. Живший около 100 млн лет назад, в середине мелового периода, этот ящер, вероятно, отобрал корону чемпиона тяжелого веса у трех других претендентов на это звание, обитавших на Американском Западе: сейсмозавра (Seismosaurus), суперзавра (Supersaurus) и ультразавра (Ultrasaurus). Кроме того, аргентинозавр, бесспорно, . самый большой ящер, о котором собран хороший палеонтологический материал. Выкопали этого гиганта в 1980 г. два палеонтолога, уже упомянутый выше Родольфо Кориа и Жозе Бонапарт из музея Естественной истории в Буэнос-Айресе. По мнению этих исследователей, аргентинозавр относится к титанозаврам (подотряд зауроподы отряда ящеротазовых динозавров), которые были широко распространены на юге Американского континента в меловом периоде. Сравнивая найденные кости с уже известными остатками зауропод, ученые рассчитали, что откопанное чудовище имело длину задних конечностей около 4,5 м, а длину от плеча до бедра . 7 м. Если присоединить к полученным результатам длину шеи и хвоста, соответствующую пропорциям ранее известных титанозавров, то общая длина аргентинозавра составит 30 м! Это не самый длинный динозавр (самым длинным считается сейсмозавр, длина которого от кончика носа до кончика хвоста оценивается в 40 м, а масса . от 40 до 80 т), но, по всем расчетам, самый тяжелый . его вес, как мы уже отмечали выше, мог достигать 100 т. Очень возможно, что аналогичного огромного динозавра, которому дали название Amhicoelias fragillimus, откопали 100 лет назад в Колорадо. К сожалению, сравнить эти кости с новыми невозможно в связи с утерей той старой находки. Кроме костей аргентинозавра в маленький холл музея в северной Патагонии втиснуты также кости пока не определенных хищных динозавров-теропод, которые настолько крупны, что их обладатель вполне может свергнуть с престола всем известного тиранозавра (Tyrannosaurus) . короля хищных динозавров из Южной Дакоты, имевшего в длину 15 м при массе 7 т и получившего даже кличку Сью. Кости нового теропода, обнаруженные в 1993 г., оцениваются специалистами как имеющие возраст около 110 млн лет. Этот хищный динозавр, по оценкам специалистов, был на несколько сантиметров длиннее и на несколько тонн тяжелее тиранозавра. Палеонтологи всего мира до сих пор гадают, как такие огромные животные находили себе пропитание, справлялись с проблемами гравитации, а также поддерживали определенный уровень метаболизма. Последние два десятилетия ученые спорят о том, были ли динозавры теплокровными или холоднокровными животными. Проведенный анализ изотопов кислорода в костях динозавров, в том числе и тиранозавра, добавил аргументов сторонникам теплокровности. Однако исследователь Джеймс Фарлоу утверждает, что в таком случае динозавры должны были бы потреблять слишком большое количество пищи. При этом, соответственно, общая численность популяций хищных динозавров должна была бы быть очень мала и любые случайности могли привести (а может быть, в конечном итоге и привели) к их полному вымиранию. Однако каков бы ни был уровень метаболизма гигантских динозавров, никто из ученых пока не может объяснить, что вообще могло привести к возникновению животных таких размеров и как эти чудовища справлялись с биоэнергетическими проблемами. Исследователи останавливаются в недоумении перед загадками этих гигантов.

Дополнительно

Есть ли жизнь на Марсе
«Есть ли жизнь на Марсе, нет ли жизни на Марсе - науке неизвестно» - это не просто удачный афоризм из популярной кинокомедии «Карнавальная ночь», который широко вошел в наш разговорный язык и стал ходячей шуткой. Главное здесь в том, что эта фраза очень долгое время отражала наш действитель ...

Новая фундаментальная физическая константа, лежащая в основе постоянной Планка
Открыта новая фундаментальная физическая константа hu “фундаментальный квант действия” [11 - 15]. Ее значение равно [11,12,23]: hu=7,69558071(63)•10-37Дж с. На основе классических представлений для электромагнетизма получены еще две физиче ...

Меню сайта