Зонд NEAR

Исследовательский зонд Near-Earth Asteroid Rendezvous (NEAR), направляющийся к астероиду Эрос, уже находится на прямой финишной к своей цели. В период со 2 по 8 февраля должно быть произведено несколько включений бортового двигателя NEAR для коррекции его траектории, а 14 февраля зонд должен выйти на орбиту вокруг астероида. Сейчас все системы корабля работают нормально. Недавно центр управление полетом провел испытания с имитацией заключительных 30 часов полета перед встречей с астероидом.

Руководители проекта надеются избежать прошлогодних проблем с зондом, когда его не удалось вывести на орбиту вокруг этого же астероида. В конце декабря 1998 г. во время предыдущего подлета к астероиду произошло нештатное отключение двигателя, зонд перешел в безопасный режим полета, и связь с ним была потеряна. Затем управление кораблем было восстановлено, но время было упущено, и NEAR пролетел мимо астероида. За прошедший год зонд сделал виток вокруг Солнца и снова приближается к астероиду Эрос. Камеры зонда недавно сделали очередную серию фотографий астероида, на которых уже можно разглядеть его форму.

Исследовательский зонд NEAR находится на орбите астероида Эрос чуть больше недели, но специалистам уже стало ясно, что этот астероид нельзя отнести к обычным космическим булыжникам. Зонд прислал уже множество фотографий, которые стали сюрпризом для исследователей. Аппаратура, установленная на зонде, позволяет получать и стерео снимки, которые позволяют провести геологический анализ астероида. Первые изображения, полученные с зонда NEAR, показали, что на поверхности астероида Эрос имеются кратеры, углубления, выступы, и вообще, он имеет слоистую структуру. Причем, эти слои очень плоские и прослеживаются на всем протяжении астероида.

По мнению специалистов, астероид выглядит так, как если бы когда-то он был частью более крупного тела, возможно, фрагментом какой-то планеты. В принципе такая картина соответствует гипотезе о происхождении астероидного пояса, лежащего между орбитами Марса и Юпитера. Предполагается, что эти астероиды являются остатками планеты, которая должна была бы образоваться в этом районе 4,6 млрд. лет назад, когда Солнечная система была еще молода. Однако, образоваться этой планете было не суждено, этому помешало сильное гравитационное поле Юпитера. Возможно, астероид Эрос является фрагментом этой малой несостоявшейся планеты, которая была разбита в результате столкновений с другими астероидами.

Уже определена плотность материала, из которого состоит астероид Эрос. Она равна 2,4 г/куб. см, то есть, почти такая же, как плотность земной коры. Полученные фотографии уже дали определенную информацию о возрасте астероида. Так как на его поверхности много кратеров, то молодым он быть не может, его возраст, возможно, составляет миллиарды лет.

Зонд NEAR сейчас вращается вокруг астероида Эрос со скоростью немногим более 3 км/час. Это возможно благодаря малой массе этого астероида. Определенные проблемы для центра управления полетом зонда представляет неровная форма астероида. Если бы астероид был сферическим, то все было бы гораздо проще. А сейчас центр управления должен непрерывно следить за орбитой зонда и время от времени корректировать ее.

В течение года аппаратура зонда будет исследовать его химический состав и геологическую структуру. Скоро должны начать работу рентгеновский и гамма-спектрометр, а также лазерный дальномер. Спектрометр проведет измерения содержания в астероиде основных химических элементов (кремния, магния, железа, урана, тория и калия), а лазерный дальномер проведет сканирование поверхности Эроса для определения его точной формы. Ну а через год, возможно, будет произведена посадка зонда на астероид. Вопрос об этом сейчас рассматривается. Многое будет зависеть от запасов топлива на зонде.

Перейти на страницу: 1 2

Дополнительно

Эволюция биологических механизмов запасения энергии
В основу эволюционной концепции биоэнергетики положена гипотеза о том, что на заре становления жизни адениновая часть АДФ и АДФ-со-держащих коферментов использовалась в качестве антенны, улавливающей ультрафиолетовый свет, который в те времена достигал поверхности океана. Поглощение ультрафиолета ...

Лазерная медицинская установка для целей лучевой терапии Импульс-1
В настоящее время лазерное излучение с большим или меньшим успехом применяется в различных областях науки. Уникальные свойства излучения лазеров, такие, как монохроматичность, когерентность, малая расходимость и возможность при фокусировке получать очень высокую плотность мощности на облучаемой по ...

Меню сайта