Определение пола у динозавров

Можно ли определить пол у динозавров?

Наш рассказ мы начнем не с ответа на этот интригующий вопрос, а с истории открытия одного из самых впечатляющих представителей динозавров - тираннозавра, или “королевского ящера-тирана” (Tyrannosaurus rex

).

Это чудовище было впервые описано в 1905 г. палеонтологом Генри Феирфилдом Осборном, который обнаружил части скелета этого огромного животного в штате Монтана (США). С тех пор было обнаружено много отдельных костей этих ящеров, однако полный и при этом отлично сохранившийся скелет был найден только совсем недавно - 12 августа 1990 г., во время проведения раскопок в Хилл Крик, на севере центральной части штата Дакота. Питер Ларсон и СьюЭтому тираннозавру дали имя Сью - в честь Сюзанны Хендриксон, которая его обнаружила. На основании предыдущих находок ученые уже знали, что тираннозавры были, наверное, самыми величественными хищниками, когда-либо ходившими по земле. Их длина достигала 12 м, а масса - 8 т. Мощные челюсти и саблевидные зубы с пилообразными краями были приспособлены для удержания и разрывания огромной добычи. Тираннозавры были охотниками, хотя, как полагают, значительную долю их рациона могла составлять и падаль. Ходили они на огромных и мощных задних ногах, а нелепые маленькие передние конечности имели всего два пальца и были столь короткими, что не доставали даже до рта животного. Исследуя скелет Сью, ученые смогли определить, что она погибла во время драки со своим сородичем,- от его укуса. Тело тираннозавра скатилось в водный поток и было очень быстро погребено. Удалось даже определить, что ела Сью в последнюю свою трапезу - оказывается, утконосых динозавров. На скелете Сью оказалось большое количество “палеопатологий”, или, попросту сказать, ран, заживших еще при жизни животного. Они, по-видимому, были нанесены другими тираннозаврами и приносили животному большие страдания. Одна рана на ребре, похоже, никогда не заживала, потому что внутри губчатой кости находился обломок зуба другого тираннозавра. Кроме того, при жизни у Сью была раздроблена малая берцовая кость на левой ноге, осколок ее вышел на поверхность и увеличился вдвое против нормального размера. К моменту гибели животного эта рана уже зажила, но встает вопрос, как тираннозавр умудрялся добывать себе пропитание сразу после ранения и в период выздоровления. Возможно, Сью кормил партнер или она получила свою рану в детстве и выжила благодаря заботе родителей? В то же время изучение скелета Сью поставило гораздо больше вопросов, чем дало ответов. Например, как жили и охотились тираннозавры? То, что вместе со Сью были обнаружены отдельные кости другого взрослого тираннозавра и останки нескольких детенышей, позволило предположить, что эти ящеры держались семьями, по несколько штук вместе. Встал и еще один вопрос: кем была Сью, самцом или самкой? Ответ на этот вопрос мог бы пролить новый свет на особенности взаимоотношений среди динозавров и решить ряд проблем, связанных с их классификацией. Например, можно предположить, что некоторые из динозавров, описанные как разные виды, были на самом деле самцами и самками одного вида.

Кости самцаПроблема полового диморфизма динозавров интересует ученых уже более 70 лет. Еще в 1924 г. палеонтолог О.Абел предположил, что различия в черепных гребнях у канадских ламбиозавров могли быть связаны с половой принадлежностью особей. Очень удобными объектами для изучения полового диморфизма оказались цератопсы - рогатые динозавры, обитавшие в позднем мелу на территории современной Монголии. Эти динозавры имели различия в размерах костей и пропорциях тела. Ученые посчитали, что более крупные индивидуумы были самцами, а мелкие - самками. На такое предположение, безусловно, повлиял тот факт, что у млекопитающих и птиц именно самцы обычно крупнее и массивнее самок. Однако более глубокое изучение хищных ящеротазовых динозавров, называемых тероподами, показало, что эта точка зрения может быть неверной. Михаэль Раатх из музея в Хамвуде (Южная Африка) изучал кости маленького южноафриканского динозавра Syntarus rhodesiensis. Рассматривая кости молодых и взрослых особей, он обнаружил, что когда эти динозавры взрослели, то они развивались в два морфотипа: массивный и стройный. Так как эти различия были видны только у взрослых особей, то, скорее всего, они были обусловлены именно половой принадлежностью. Кости самкиКости массивных животных были найдены в непосредственной близости от костей детенышей. Динозавры обычно проявляли заботу о потомстве, и не только о кладке, но и о молодняке, а сопровождение молодых более характерно для самок. Поэтому Раатх сделал вполне закономерный вывод, что кости животных с массивным морфотипом принадлежали взрослым самкам, а более грациозные особи, следовательно, были самцами.

Перейти на страницу: 1 2 3

Дополнительно

Конструкции и технология изготовления электротехнических изделий
Настоящее методическое пособие предназначено для студентов Института Электротехники, выполняющих курсовые и дипломный проекты (КП и ДП), и призвано оказать им помощь по выполнению конструкторско-технологической части проектов. В связи с введением Единой системы конструкторской документации (ЕСК ...

Технология выращивания кукурузы на зерно
Кукуруза — одна из основных культур современного мирового земледелия. Это культура разносто­роннего использования и высокой урожайности. На продовольствие в странах мира используется около 20% зерна кукурузы, на технические цели — 15 — 20% и примерно две трети — на корм. Кукурузу выращивают во ...

Меню сайта